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Tour de France: Soren Kragh Andersen gana la etapa 19

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Soren Kragh Andersen (Team Sunweb) se abrió camino hacia otra victoria de etapa en el Tour de Francia en Champagnole, atacando en solitario a falta de 16 km y contrarreloj hasta la meta, después de que un grupo de 12 cazadores de etapas y corredores baroudeur escaparan del control de los equipos de sprint en el accidentado final.

Luka Mezgec (Mitchelton-Scott), 53 segundos por debajo de Kragh Andersen, ganó el sprint detrás de ellos. Jasper Stuyven (Trek-Segfredo) logró el tercer lugar.

Después de que la subida del final dividiera a los atacantes, Sam Bennett (Deceuninck-QuickStep) ganó el sprint por el octavo lugar, a 1:02. Perdió otra victoria pero derrotó a Peter Sagan (Bora-Hansgrohe) y así amplió su diferencia con el eslovaco en el concurso de la camiseta de puntos verdes a 55 puntos con sólo la etapa final para pensar en París.

Primož Roglič (Jumbo-Visma) y todos sus rivales terminaron con seguridad en el pelotón principal, 7:38 detrás, pudiendo disfrutar de una etapa relativamente tranquila antes de la decisiva contrarreloj de 36 km a La Planches des Belles Filles el sábado.

Roglič comenzará la contrarreloj con 57 segundos de ventaja sobre Pogačar. A 1:27, Miguel Angel (Astana) es tercero en la general.

Kragh Andersen le gritó a su coche de equipo para saber su diferencia de tiempo en los últimos kilómetros, pero tuvo mucho tiempo para disfrutar de su segunda victoria en el Tour de Francia este año. También ganó la etapa 14 en Lyon, con un último ataque en solitario y el equipo Sunweb también ganó una etapa con Marc Hirschi mientras su joven equipo mostraba su talento.

«Gritaba para validar un minuto para ellos y no me lo creía. Dos victorias en el mismo Tour de Francia. Me quedé sin palabras. Nunca podría haber imaginado nada mejor», dijo Kragh Andersen sobre su victoria.

«Tenían a los mejores corredores del mundo en terreno montañoso cuando la fiesta estaba allí, y pensé,» ¿Cómo puedo vencer a estos tipos? Llegó el momento en que Matteo Trentin realmente atacó con fuerza.

Yo también estaba en el límite, pero pensé que se mirarían el uno al otro si sólo tenía una pequeña distancia, y eso es exactamente lo que pasó. Eso fue una suerte para mí. «Este es un recuerdo de la vida para el resto de mi vida, soy tan feliz.»

Como sucedió la victoria

La etapa final de la carrera de carretera antes de la llegada a París se suponía que era un día para los velocistas y la batalla por el maillot verde, pero las colinas ondulantes en las finales proporcionaron mucho más terreno y produjeron un día nervioso de ataque y delicadeza táctica.

Los primeros ataques fueron densos y rápidos por un tiempo pero fueron cerrados por los de Trek-Segafredo y en particular por los de Bora-Hansgrohe.

Extrañamente, Remi Cavagna (Deceuninck-QuickStep) se salió del frente y se le permitió abandonar y se convirtió en la liebre solitaria que perseguía la carretera de Champagnole. Dylan van Baarle (Ineos Grenadiers), Guillaume Martin (Cofidis), Cyril Barthe (B&B Hotel) y Geoffrey Soupe (Total) comenzaron la persecución cuando abrió una ventaja de un minuto.

La presencia de Martin, sin embargo, a las 13:16, sólo 12º en total, significó que el pelotón no estaba listo para dejarlos ir. Martin fue inmediatamente informado de que no era bienvenido y se tranquilizó, pero la persecución también se esfumó, dejando el foco de atención para acaparar a Cavagna solo al frente. Él lidera por 2:25 a 100 km de distancia, mientras que los velocistas esperaban el sprint intermedio y el final de la colina.

Los corredores del GC saltaban felices sobre el pelotón, después de un duro recorrido, era una típica etapa 19 del Tour de Francia. Bora-Hansgrohe marcó el ritmo, tratando de sacudir a Ewan y a Bennett le gusta la ventaja de Sagan.

La velocidad, sin embargo, se redujo con los 51 km que faltaban para el sprint intermedio. Cavagna fue el primero en anotar 20 puntos bajo la bandera verde, mientras que tres atacantes tardíos anotaron 17, 15 y 13 puntos: Benoit Cosnefroy (AG2R La Mondiale), Luke Rowe (Ineos Grenadiers) y Pierre Rolland (B&B Hotels).

El pelotón para el sprint fue liderado por Deceuninck-QuickStep, con Bennett teniendo pocos problemas para distanciar a Sagan para tomar la segunda posición detrás de Cavagna y así 11 puntos.

Bennett aumentó su ventaja virtual a 53 puntos, pero Sagan superó a Morkov para anotar 10 puntos. Rigoberto Urán (EF Pro Cycling) y el pelotón se asustaron por el sprint y el punto de 50 km marcó el final de la etapa y una caída.

De repente, los ataques llegaron como si fuera un día caluroso en Flandes en abril, cuando la carretera se hundió y rodó. El equipo Sunweb decidió estar en la acción, así que Rolland, Cosnefroy, Rowe e incluso Cavagna fueron perseguidos.

Después de una oleada de Oliver Naesen (Ag2r La Mondiale), otro asalto se hizo evidente de repente.

Sagan se aseguró de que estaba en movimiento, y también Bennett cuando comenzó la batalla por el maillot verde. Naesen, Dries Devenyns (Deceuninck-QuickStep), Jasper Stuyven (Trek-Segafredo), Greg van Avermaet y Matteo Trentin (CCC Team), Jack Bauer y Luka Mezgec (Mitchelton-Scott), Nikias Arndt y Soren Kragh Andersen (Team Sunweb) también estaban entre ellos.

Edvald Boasson Hagen (NTT Pro Team), Bryan Coquard (B&B Hotels) y Hugo Hofstetter (Israel Start-Up Nation) trataron de perseguir pero no lograron dar el paso del día.

El pelotón permitió a los doce corredores de las Clásicas abrir una brecha de 1:30 en sólo un par de kilómetros, y luego creció.

El Jumbo-Visma tenía poco interés en ser cazado. Lotto Soudal evitó la ruptura pero no pudo perseguirlo porque Caleb Ewan luchó en la parte posterior después de estar muchas veces distanciado mientras el camino subía. Los jinetes cargaron en cada uno de los cuatro últimos cotos, pero todavía estaba Sagan allí.

Sagan fue marcado por Wisely Bennett en un final bastante táctico que podría haber terminado de mil maneras diferentes. Kragh Andersen decidió decidir su propio destino y así hizo un duro asalto en la cima de la subida de Ponte-de-la-Chaux, la última dificultad del día.

Tenía un hueco y se desplomó en la bajada y nunca miró atrás mientras los demás se miraban fijamente. Rowe intentó inspirar la persecución pero Kragh Andersen había llegado a la meta y se concentró en la contrarreloj.

A diez kilómetros del final, su ventaja se elevó a 35 segundos y se amplió a un minuto. Tuvo mucho tiempo para saborear su actuación, poniéndose en su camiseta el nombre de su patrocinador y levantando dos dedos para recordar a todos que era un doble ganador de etapa.